《お役立ち情報》家賃の半年分程度は初期費用として用意


《お役立ち情報》家賃の半年分程度は初期費用として用意ブログ:2014-04-21


もう30年も前のことである。

大学の卒業を目前にした二月、
卒論の提出も終わって時間があったおいらに、
バイトが急にやめてしまって、
次がみつかるまでの間でいいからと言われて
引き受けたアルバイトだった。

その店は、
マスター一人、アルバイト一人の小さな喫茶店だった。

勤め始めて1週間ほど経ったころの寒い夕だった。
客も途切れ、暗くなり始めた町を行く人もまばらで、
「そろそろ閉めようか」とマスターが言ったとき、
店の表に親子連れが立った。

客は、二人のお子さんの手を引いた女の人で、
背中のねんねこにも赤ん坊が眠っていた。

どこか近在の村から出かけてきた母とお子さんであったろう、
ウエストがすいたとお子さんにせがまれて
通りかかったこの店に入ってきたのかもしれない。

おいらは水の入ったコップとおしぼりをテーブルに運び、
注文を聞くと、
母は表のショーケースを指差すようにして、
「あの赤いうどんを下さい」と言った。

赤いうどん?
おいらは一瞬とまどったが、
イタリアンスパゲティだとわかり、
「三つですか?」と聞くと、「ひとつでいいです」と言う。

マスターは
おいらが注文を伝えた時にはすでに調理にかかっていたが、
できあがった一皿は、いつもより分量が多めだった。
取り皿にお箸を添えて運んだ。

お子さん達はくちの周りを赤くして無心に食べている。
母は下のお子さんに食べさせてやっていたが、
自分は一筋もくちにしなかったようだった。

親子連れが帰った後、
マスターはひとこと「赤いうどんか…」とつぶやき、
「さあ、もう閉めよう」とあたりを片付け始めた。

それから間もなくおいらはその店を辞めたが、
その母とお子さんのことは長く心に残った。